Rassegna Stampa

27 marzo 2020

Coronavirus: nuove conferme ruolo pangolini nel salto di specie

Fonte: Agi

I coronavirus rilevati in un piccolo numero di pangolini che sono stati introdotti clandestinamente in Cina hanno mostrato di essere strettamente correlati al coronavirus SARS-CoV-2, riporta un articolo pubblicato oggi su Nature.

Il grado di somiglianza non è sufficiente per affermare con certezza che i pangolini siano gli host intermedi direttamente coinvolti nell’attuale epidemia di SARS-CoV-2. Tuttavia, i risultati suggeriscono che i pangolini sono un secondo ospite di coronavirus nei mammiferi e che la loro vendita nei mercati della fauna selvatica dovrebbe essere severamente vietata per ridurre al minimo il rischio di future trasmissioni di virus all’uomo.

Sebbene l’evidenza suggerisca che i pipistrelli possano essere il probabile serbatoio per SARS-CoV-2, l’identità degli animali ospiti intermedi che avrebbe potuto facilitare il trasferimento di questo virus nell’uomo rimane sconosciuta. Il mercato ittico legato ai primi casi del recente focolaio di malattie respiratorie è stato chiuso poco dopo l’inizio dell’epidemia, il che ha impedito la ricerca delle specie animali che sono la fonte del coronavirus.

Un possibile ospite sono i pangolini, che sono i mammiferi più comunemente trafficati illegalmente e sono utilizzati sia come cibo che nella medicina tradizionale.

Yi Guan e colleghi hanno analizzato campioni prelevati da 18 pangolini malesi ottenuti da operazioni anti-contrabbando nella Cina meridionale tra agosto 2017 e gennaio 2018. Hanno rilevato coronavirus correlati alla SARS-CoV-2 in 5 di questi animali.

Hanno inoltre rilevato coronavirus simili in 3 su 12 animali aggiuntivi sequestrati in una seconda provincia nel 2018 e in un animale aggiuntivo da una terza provincia da cui è stato raccolto un campione nel 2019. I virus isolati da questi campioni hanno una somiglianza di sequenza di circa 85 -92% rispetto a SARS-CoV-2 e un virus mostra una forte somiglianza nella sequenza del dominio di legame del recettore, una regione che codifica il “picco” del virus che facilita l’ingresso nelle cellule ospiti.

Tuttavia, tutti i coronavirus del pangolino identificati fino ad oggi mancano di una specifica alterazione nelle loro sequenze che si osserva nella SARS-CoV-2 umana, il che pone incertezza sul loro ruolo nella trasmissione del nuovo coronavirus nell’uomo. I pangolini sono gli unici mammiferi diversi dai pipistrelli finora segnalati che sono stati trovati infettati da un coronavirus correlato alla SARS-CoV-2.

Questi risultati evidenziano un ruolo potenzialmente importante per i pangolini nell’ecologia dei coronavirus, ma non implicano direttamente questi animali nella trasmissione di SARS-CoV-2 all’uomo.

Gli autori propongono che la manipolazione di questi animali richieda cautela e suggeriscono che è necessario un ulteriore monitoraggio dei pangolini per comprendere il loro ruolo nell’emergere di nuovi coronavirus con il potenziale di infettare l’uomo.